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耶户的后代

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国王耶户

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耶和华是爱

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列王纪下13:1-9

❶以色列的诸王——行恶拜偶像

列王纪下10:1-16

小朋友,让我们想象到撒玛利亚的王宫中去看看。刚进王宫的大门,就看见有一个人跪在地上。这人是谁呢?……他就是耶户的儿子约哈斯,以色列的新国王。

①以色列王约哈斯行恶

有一天,以色列国首都撒玛利亚的首领们接到了一封很特别的信,他们看完这信,顿时都吓得浑身发抖,没了主意。

约哈斯跪在地上干什么呢?原来他正在向以色列的上帝祷告,祈求上帝帮助他,拯救他脱离敌人的逼迫。

犹大王亚哈谢的儿子约阿施二十三年,耶户的儿子约哈斯在撒玛利亚登基作以色列王十七年。约哈斯行耶和华眼中看为恶的事,效法尼八的儿子耶罗波安使以色列人陷在罪里的那罪,总不离开。(列王纪下 13:1-2 合本)

这封信是耶户写来的。耶户在信中问这些撒玛利亚的首领们愿不愿意拥戴他做以色列的新国王。

约哈斯是否真像大卫,是个敬畏上帝的好国王呢?

撒玛利亚的首领们当然不敢跟耶户作对,因为他们知道耶户已经杀了约兰和亚哈谢两个国王。除了归顺耶户,他们别无选择。于是,他们只好共同给耶户回信,表明他们愿意听命于耶户,拥戴他做以色列王。

哦,不,不是的。小朋友,约哈斯并不是一个归正的人,他也没有按真理敬拜神。他和他的父亲耶户一样,拜但和伯特利两地的金牛犊,给全体以色列人树立了坏榜样。

约哈斯其余的事,凡他所行的和他的勇力都写在以色列诸王记上。约哈斯与他列祖同睡,葬在撒玛利亚。他儿子约阿施接续他作王。(列王纪下 13:8-9 和合本)

当时,在撒玛利亚城中还住着七十个亚哈的子女。耶户给撒玛利亚首领们的第二封信中,命令他们将亚哈的子女全部处死。

上帝因为耶户拜金牛犊,大大的震怒而惩罚了他,也包括他的属下。我们在上一课看到,残忍的亚兰王哈薛占领了约旦河东岸,原本属于以色列国的土地。那一带地方的以色列人因此陷入极大的苦难中。现在,上帝的惩罚同样临到了约哈斯的身上。

②以色列王约阿施行恶

接到信,他们不敢耽误,马上照办。亚哈的七十个子女全部被杀。对亚哈的家族来说,这真是一个可怕的结局。先知以利亚曾经预言说,亚哈全家将和耶罗波安全家的下场一样。耶罗波安就是那个率先离弃上帝拜金牛犊的以色列王,他的家族最后因为拜金牛犊受到上帝的惩罚,落得全部被杀的下场。

亚兰王哈薛占领了约旦河东的土地,并不满足。他又率领亚兰大军渡过约旦河,想进一步攻占迦南全地。约哈斯当然不甘心让以色列国被哈薛所灭,就率领以色列人抵抗。可是,上帝没有在战争中祝福约哈斯和他的军队,他们被亚兰人打得溃不成军,节节败退。

犹大王约阿施三十七年,约哈斯的儿子约阿施在撒玛利亚登基作以色列王十六年。他行耶和华眼中看为恶的事,不离开尼八的儿子耶罗波安使以色列人陷在罪里的一切罪,仍然去行。约阿施其余的事,凡他所行的和他与犹大王亚玛谢争战的勇力,都写在以色列诸王记上。约阿施与他列祖同睡,耶罗波安坐了他的位。约阿施与以色列诸王一同葬在撒玛利亚。(列王纪下 13:10-13 和合本)

耶户不仅消灭了整个亚哈家族,并且把那些与亚哈一块儿作恶的亲戚朋友也一并除掉。

最后,约哈斯没有办法,只好向哈薛屈膝求和。以色列因此沦为了亚兰国的附庸。以色列人年年都要把田里最好的土产、果园里最新鲜的水果、圈里最肥的牛羊,一车车地送到亚兰国去当贡品。这个沉重的求和代价,把以色列人压得喘不过气来。

❷以色列的先知——天地的连接

有一天,耶户率领一群人马前往撒玛利亚,途中耶户迎面遇上另外一批人马。耶户停住,问那些人:“你们都是些什么人?”

既然明知沦为亚兰国的附庸是那么地痛苦,为什么约哈斯还要求和呢?原因是约哈斯再也没有力量抵抗亚兰人了。他大部分的士兵都已战死,剩下的不过十辆战车、五十骑兵和一万步兵,叫约哈斯如何继续和强大的亚兰人作战呢?

①先知生前

那群人回答说:“我们是犹大国王亚哈谢的兄弟。”

亚兰人的贪心是永远不会满足的,他们不断地向以色列提出更苛刻的要求,千方百计想榨干以色列人的血汗。

以利沙得了必死的病,以色列王约阿施下来看他,伏在他脸上哭泣,说:“我父啊!我父啊!以色列的战车马兵啊!”以利沙对他说:“你取弓箭来。”王就取了弓箭来;又对以色列王说:“你用手拿弓。”王就用手拿弓。以利沙按手在王的手上,说:“你开朝东的窗户。”他就开了。以利沙说:“射箭吧!”他就射箭。以利沙说:“这是耶和华的得胜箭,就是战胜亚兰人的箭;因为你必在亚弗攻打亚兰人,直到灭尽他们。”以利沙又说:“取几枝箭来。”他就取了来。以利沙说:“打地吧!”他打了三次,便止住了。神人向他发怒,说:“应当击打五六次,就能攻打亚兰人直到灭尽;现在只能打败亚兰人三次。”(列王纪下 13:14-19 和合本)

耶户一听,马上下令把那群人全都杀尽,因为他们都是亚哈的亲戚。办完这件事,耶户继续赶路。走了不一会儿,耶户看见路旁站着一个穿戴非常朴素的人,向他招手问好。这人名叫约拿达,是一个正直、专心事奉上帝的人。附近一带的居民都认识他。

在这些黑暗、悲惨的日子里,以色列王约哈斯才想起到以色列人的上帝面前跪下求助。他知道他热心拜的金牛犊也帮不了他的忙,所以他求上帝拯救他,但这并不表示他有一颗新的心,他没有归正;在上帝面前不被看为正。约哈斯向上帝祷告,只不过是希望上帝收回对他的惩罚。

②先知死后

耶户把马车停在约拿达的身旁,问他说:“你拥护我,还是反对我呢?”

上帝还是垂听了这个没有归正的国王的祷告,帮助以色列人,把他们从极大的痛苦中解救出来。

以利沙死了,人将他葬埋。到了新年,有一群摩押人犯境,有人正葬死人,忽然看见一群人,就把死人抛在以利沙的坟墓里,一碰着以利沙的骸骨,死人就复活,站起来了。(列王纪下 13:20-21 和合本)

约拿达当场表示拥护耶户。于是耶户伸出手,邀请约拿达上他的马车,和他并排站在一块儿。耶户的这个举动对一个普通老百姓约拿达来说,是一项很大的光荣。

哦!小朋友,我们从这里看到上帝也垂听那些未曾归正者的祷告。那么,你的态度怎样呢?你是否对此事毫不在乎呢?你是否属于嘲笑、咒诅一类的人呢?……哦!你当屈膝在上帝面前祷告,恳求祂救你脱离你的恶心。谁会知道呢?或许上帝会垂听你的祷告,赐给你一颗新的心。你千万不要说“上帝不会垂听我祷告的”这类话,因为你根本不知道。你要试试看!因为上帝也垂听了约哈斯的祷告。

❸以色列的上帝——守约施慈爱

耶户为什么会这么做呢?因为耶户知道大家都很尊敬这位敬畏上帝的约拿达。耶户尊重约拿达,也就表示耶户尊重上帝。这样耶户也会被大家认为是个敬畏上帝的人,自然就会嬴得他们的赞赏和尊重。

约哈斯总共做了十七年以色列的国王。他死后,由他的儿子约阿施继承他的王位。

①守约

耶户友善的和约拿达两人并肩站在马车上,穿过撒玛利亚城的城门。

列王纪下13:10-25

约哈斯年间,亚兰王哈薛屡次欺压以色列人。耶和华却因与亚伯拉罕、以撒、雅各所立的约,仍施恩给以色列人,怜恤他们,眷顾他们,不肯灭尽他们,尚未赶逐他们离开自己面前。(列王纪下 13:22-23 和合本)

列王纪下10:17-30

撒玛利亚城外一座简陋的小屋里,躺着一位病得很重的老人。他就是上帝的先知以利沙。这时,以利沙已经将近九十多岁,看来不久,以利沙就会离开人世。

②施恩

撒玛利亚城中有一座大庙,这庙是当年国王亚哈下令修建,拜祭偶像巴力的。这一天,这座巴力的大庙显得比往日更加热闹,庙里挤满了来自全国各地的巴力先知。

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约哈斯年间,亚兰王哈薛屡次欺压以色列人。耶和华却因与亚伯拉罕、以撒、雅各所立的约,仍施恩给以色列人,怜恤他们,眷顾他们,不肯灭尽他们,尚未赶逐他们离开自己面前。

为什么以色列国各地的巴力先知,都在这一天聚集在撒玛利亚城,挤在这座巴力的大庙里呢?原来是以色列的新国王耶户叫他们来的。

有一天,以利沙的小屋里来了一位贵宾,一位身分特殊的年轻人,他就是……以色列的新国王约阿施。他一听说以利沙得了重病,就赶忙来看望以利沙。

亚兰王哈薛死了,他儿子便·哈达接续他作王。从前哈薛和约阿施的父亲约哈斯争战,攻取了些城邑,现在约哈斯的儿子约阿施三次打败哈薛的儿子便哈达,就收回了以色列的城邑。(列王纪下 13:22-25 和合本)

耶户当上国王后,向全国颁布了一道新命令,他说:“我耶户要更加热心敬拜巴力。以前的亚哈和约兰两个朝代对巴力的敬拜还不够,现在我耶户不仅要鼓励更多的国民敬拜巴力,而且还要求全国人民只敬拜巴力一个神。我耶户为此要在撒玛利亚城内设立一个专门敬拜巴力的大节日,到时全国各地所有的巴力祭司务必赶来参加。如果有祭司胆敢抗令,不来参加这个节日的庆祝,查出来一律处死。”

眼看以利沙病得这个样子,约阿施忍不住哭了。约阿施虽然尊敬上帝的先知,但并不表示他是个真正敬畏上帝的人。约阿施和他的祖父、父亲一样,拜但和伯特利那两个地方的金牛犊。

应用:耶和华的圣民哪,你们要歌颂他,称赞他可记念的圣名。因为,他的怒气不过是转眼之间;他的恩典乃是一生之久。一宿虽然有哭泣,早晨便必欢呼。(诗篇 30:4-5 和合本)

全国各地的巴力祭司接到国王耶户的这个命令,都兴奋地赶到撒玛利亚。耶户的这道命令对巴力的祭司们来说,无疑是一个天大的好消息。他们原来以为耶户当上国王,会恢复全国对上帝的敬拜,消灭对巴力的崇拜,并把他们这些人一网打尽。现在看来不是那么一回事。巴力的祭司心中的恐惧和疑问全都被这道新命令打消了,他们巴不得有一个盛大的、专门敬拜巴力的节日。所以,全国各地巴力的祭司全都在节日那天赶到了撒玛利亚,无一例外。

“我的父,我的父啊!以色列的战车马兵啊!”约阿施边哭边说。

正当巴力的祭司们挤在大庙里吵吵嚷嚷的时候,国王耶户突然出现在他们面前。大庙里一下子安静下来。

约阿施这话是什么意思呢?原来约阿施把以利沙当作保卫以色列的千军万马。可见以利沙对以色列人的价值有多大。

耶户先用严厉的目光扫视人群。然后才开口说话:“庙里的人都是巴力的祭司吗?只有巴力的祭司才能站在这里。上帝的仆人是不能出现在这里的!他们不属于这个节庆,这个庆典是专属巴力的!”

以利沙艰难地从床上撑起身来,对约阿施说:“你取弓箭来,然后打开朝东的窗户。”

说完话,耶户下令迅速检查现场所有人的身分,确定没有上帝的先知或祭司混在当中。

约阿施拿来弓箭打开朝东的窗户。接着以利沙又对约阿施说:“你向窗外放箭。”

检查完毕,耶户对巴力的祭司们说:“现在你们全都换上另外一套礼服,是我特地为你们预备的。你们穿上这套礼服拜祭巴力,好让巴力得到更大的荣耀。”

尽管约阿施不明白以利沙的意思,他还是照办了。

很快地,每个在场的巴力祭司都拿到了一套特制的衣服。正当巴力的祭司们忙着换衣服的时候,耶户转头对身旁的一名军官悄悄地说了几句话,巴力的祭司没有听到这个命令,如果他们事先知情的话,绝不会镇定的留在庙里。

当约阿施举起弓的时候,以利沙把他那衰老、颤抖的手按在约阿施的手上。以利沙的这个动作,是要约阿施明白,除了上帝没有人能帮助他。

让我们看看这偶像庙外,到底发生了什么事?巴力的大庙外怎么会有那么多全副武装的士兵,总共有八十人。这八十个全副武装的士兵把巴力的大庙给团团围住了。这究竟是怎么一回事呢?那些士兵又会做什么呢?

“嗖”地的一声,弓箭离弦向窗外飞去,以利沙看着射出的箭,提高嗓子严肃地说:“这是上帝的拯救之箭,也是战胜亚兰人的箭。上帝会帮助你打败亚兰人。”

同时,庙里已经开始了向巴力献祭的仪式。巴力的祭司们正全神贯注地主持这个仪式。

为什么箭要向东射呢!因为以色列人的仇敌亚兰人住在以色列国的东边。

突然,只听耶户大喊一声:“进来!”全副武装的士兵从庙门涌进,将巴力的祭司们围在中央。

以利沙又吩咐约阿施说:“你再拿几支箭,朝地上射。”

这下巴力的祭司们个个都看得吓呆了,不知如何是好。

约阿施朝地上射了三支箭就停止不射了。或许他觉得这样没有目的地朝地上射箭,有些幼稚。

“给我把这些拜偶像的统统杀掉,一个也不要放过。”耶户下令说。等巴力的祭司们醒悟过来是怎么回事,想四散逃跑时,却已经迟了。所有的出口都被士兵封锁。在一片凄惨的喊叫声中,巴力的祭司们一个接一个被砍倒在地。随后,他们的尸体都被抛出了庙外。

以利沙生气地看着他说:“你应该朝地上射五、六支箭。这样,才能完全消灭亚兰人。可惜你只射了三支箭,故此,你只能打败亚兰人三次。”

小朋友,这是耶户精心设计的圈套,目的是一网打尽以色列全国的巴力祭司。耶户的这个计谋非常成功,瞒过了所有的巴力祭司,使他们无一幸免全落进了事先设好的圈套。

这次见面后不久,以利沙就离开人世,被接到上帝永远的荣耀中。那里没有亚兰人的侵略,也没有战争。

不仅巴力的祭司被杀得一干二净,耶户的士兵还将各地巴力的庙宇拆得砖瓦不剩,并把庙中巴力的偶像搬到庙外烧成灰烬。原本富丽堂皇的巴力庙宇从此成了粪堆。

以色沙毕生都在寻求以色列人的福祉,这位上帝仆人的去世,对以色列人是重大的打击。

由于耶户尽力遵行上帝的命令,不仅清除了亚哈的家族,而且还扫清了以色列国对巴力的崇拜。为此,上帝应许耶户,他的子孙到第四代都会坐在以色列王的宝座上。这个应许也是上帝对耶户的奖赏。

没过多久,在埋葬以利沙的地方发生了一件非常奇特的事情。当时一群以色列人也到那个地方埋葬亲人。当他们抬着尸体经过以利沙的墓地,这群人突然发现远处有一大群摩押人挥舞着长刀向他们奔来。我们曾经提过,摩押人经常越过边境,到以色列境内烧杀抢劫。所以以色列人对摩押人又恨又怕。

列王纪下10:31-36

这群送葬的以色列人一看有摩押人,从远处来袭击他们,立刻慌成一团。他们顾不上埋葬死人,把那具尸体抛进以利沙的坟墓,就狼狈地往回跑。

耶户总共做了二十八年的以色列王。不过耶户在这段时期并非一帆风顺,他遭遇了许多的苦难和悲哀。

奇妙的是,当那具尸体碰到以利沙的尸体时,那个已死的人竟然活过来了,他站起来,离开坟墓,并且找了一个安全的藏身处!

这是为什么呢?……耶户不是一个敬畏上帝的国王吗?

小朋友,藉着这个记载,上帝要显明给以色列人知道:即便以利沙死了,他仍然是上帝的仆人。

不,小朋友,耶户并没有全心全意地敬拜上帝。不错,耶户确实彻底扫除了以色列人对偶像巴力的敬拜。但是,你知道在耶户还欠缺什么吗?那就是耶户没有废弃金牛犊。对了,金牛犊!金牛犊是当初耶罗波安设立在但和伯特利两地,叫以色列人敬拜的。

以利沙在临死前对约阿施说的预言最终也实现了。约阿施率领以色列军队连续三次打败了亚兰军队,并将亚兰人赶回约旦河对岸,粉碎了亚兰人想吞并整个迦南地的企图。

耶户,这件事你错了!你应当把那两个金牛犊也打得粉碎,你应当领那些拜金牛犊的以色列人,回到上帝的圣殿中敬拜上帝。身为国王,你理当如此!你应该以身作则,成为全国老百姓的榜样!

约阿施得到上帝那么大的祝福,难道他不应该全心全意事奉上帝吗?他没有,小朋友,约阿施一直到死的时候,还拜金牛犊。

可惜,耶户并没有这样做。虽然他不拜巴力,但他仍旧继续拜金牛犊。尽管上帝应许耶户的子孙将会接替他作王直到第四代,但最终上帝还是因为耶户拜金牛犊而重重地惩罚了他。

所以说,约阿施是一个忘恩负义的国王!他统治以色列十六年,然后死亡临到他了。哦!那是非常可怕的,因为他死的时候没有归正。

耶户在与亚兰王哈薛的长年征战中,屡战屡败。亚兰王哈薛因而侵占了约旦河东岸的全部土地。这些土地原本属于流便支派、迦得支派和半个玛拿西支派。

列王纪下14:23-29

先知以利沙指着哈薛说的预言成了事实,以色列人在约旦河对岸一带的城市被亚兰人烧为灰烬,成千上万的以色列士兵战死,甚至以色列人的婴孩被亚兰人屠杀,以色列的妇女也遭到苦待和杀害,如此的悲惨!

约阿施死后,他的儿子耶罗波安继位。这是我们碰到的第二个名叫耶罗波安的国王。一个是所罗门死后国家分裂,北国以色列的第一位国王,也就是他铸造了金牛犊摆放在但和伯特利两地。这个,则是约阿施的儿子,耶户的后代。为了区别这两个人,我们可以把前者叫做耶罗波安一世,后者叫做耶罗波安二世。

面对这一场大悲剧,耶户无能为力。以色列人之所以遭遇这一场大灾难,是因为耶户只半调子的事奉神而不肯全心全意地敬拜上帝。耶户一直到死,都没有改变。

耶罗波安二世是一个精力旺盛、才干出众的国王。耶罗波安二世率领以色列军队打败了亚兰军队,上帝使他得胜,收复了约旦河东岸的全部失地。

耶户死后,葬在撒玛利亚。他的儿子约哈斯就位,成为以色列的新国王。

在耶罗波安二世的治理下,以色列再度强大。邻国的敌人在屡次侵略失败后,不敢再对以色列轻举妄动。以色列人因此摆脱了敌国的奴役,不需要再向敌国进贡。以色列人又重新过着了和平、繁荣的好日子。

圣经记载耶户的这一段历史是为了警告我们。小朋友,你是不是也只是选择性的事奉神呢?你懂我的意思吗?

上帝对以色列人真是太好了!那么……以色列人是否因此把荣耀归给上帝呢?他们是否从此悔改,敬拜上帝呢?……

有许多自称是基督徒的人,每个礼拜天都去参加教会的聚会。但是除了礼拜天之外,他们平日的所作所为和不信上帝的人没有什么区别,甚至比不信上帝的人更贪爱世俗,像抽烟、喝酒、赌博等等。

没有。耶罗波安二世和绝大多数的以色列人仍旧敬拜金牛犊。不仅如此,他们还犯了许多可怕的罪。他们行可耻的事,继续犯罪远离上帝,他们嘲笑那些真正敬拜上帝的人,他们当中的富人变本加厉地剥削穷人。那不是很可怕吗?他们任意妄为好像上帝不存在一样。

小朋友,你千万不要像他们,不肯全心全意敬拜上帝。一个全心全意敬拜上帝的人,不仅在礼拜天敬拜神,平日也按着上帝的要求行事为人。

为此上帝差遣先知警告这些罪恶深重、又忘恩负义的以色列人。在耶罗波安二世的时代,有上帝的先知阿摩司、何西阿和约拿在全国各地传讲上帝的话语。这几位上帝忠心的仆人一方面警告以色列人抵挡罪恶,一方面亦教导他们敬拜上帝。

如果我们不按上帝的标准生活,我们当然算不上是个全心全意敬拜上帝的人,上帝也不会祝福我们。

然而他们的努力似乎都白费了,以色列人根本不听。他们继续活在罪中,继续做尽各种邪恶、不敬虔的事。

以色列人的顽梗和背逆,使得上帝的惩罚再次临到他们,这一次上帝不是藉着敌人的手惩罚以色列人,而是用灾害来惩罚他们。连续好几个月,以色列全境滴雨不降,大部分的植物都枯萎了,那一年的粮食自然没有收成。以色列人又面临饥荒的危机。与此同时,以色列境内瘟疫流行,死了许多人。

但是,这些灾祸都叫以色列人醒悟、悔改。他们继续用犯罪表达他们对上帝的愤怒。不管上帝是赐福还是降祸,以色列人的心都像石头一样刚硬。

由于以色列人长久离弃上帝,不肯悔改,最终他们受到上帝更加严厉的惩罚。以色列人的历史告诉我们,他们的敌人陆续不断地攻打他们,甚至掳掠他们到异国他乡做奴隶。以色列人遭遇的痛苦越来越深。

小朋友,上帝是轻慢不得的,上帝的忍耐是有限度的。如果我们的国家和同胞不趁着还有机会的时候寻找上帝、顺服上帝,等到上帝不再忍耐、施行公义的惩罚时,那么一切就都太晚了。以色列的上帝今天仍然活着,所以,我们每个人都当把握机会,寻找上帝,认识上帝和顺服上帝,过上帝喜悦的生活。

耶罗波安二世统治以色列四十一年,时间很长。不是吗?最后他死了;对他而言已经太迟了,永远太迟了。

列王纪下15:8-12

耶罗波安二世死后,他的儿子撒迦利雅继承王位。撒迦利雅和他的父亲及祖先们一样,离弃上帝,拜金牛犊。撒迦利雅仅仅当了六个月的国王,就被一个名叫沙龙的人谋杀了。

你还记得上帝对耶户后代的预言吗?当初,耶户听从了上帝的命令,根除亚哈家族,铲除以色列人对巴力的敬拜。所以上帝应许耶户的子孙可以做以色列的国王直到第四代。如今这个预言实现了,约哈斯是第一代,约阿施是第二代,耶罗波安二世是第三代,撒迦利雅是第四代。撒迦利雅是耶户最后一个坐在以色列王的宝座上的后代。

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